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Surge o nome “América” para o novo continente

25 de abril de 1507

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Em 25 de abril de 1507, o mapa Universalis Cosmographia do cartógrafo alemão Martin Waldseemüller trazia, pela primeira vez, o nome “América” para designar as terras descobertas por Cristóvão Colombo quinze anos antes. O mapa publicado em mil cópias revolucionou a percepção das pessoas mostrando que as terras descobertas pelo navegador genovês era um Novo Mundo e não um apêndice da Ásia.

O mapa fazia parte do livro Cosmographiae Introductio (“Introdução à Cosmografia”) cujo título completo era: “Introdução à Cosmografia com certos princípios necessários de Geometria e Astronomia aos quais são adicionadas as quatro viagens de Américo Vespúcio e uma representação de todo mundo, como projeção esférica e superfície plana, incluindo terras que eram desconhecidas de Ptolomeu, e foram recentemente descobertas.

De acordo com o título do livro, o autor utilizou como referência os relatos de Américo Vespúcio sobre suas viagens de exploração às novas terras.

No capítulo IX da “Introdução à Cosmografia”, Martin Waldseemülle comentou a respeito das terras descobertas: “Hoje, essas partes do mundo – Europa, África e Ásia – foram mais plenamente exploradas, e uma quarta parte foi descoberta por Américo Vespúcio, como se pode ver nos mapas anexos. E, como Europa e Ásia receberam nomes de mulheres, não vejo razão para não chamar esta outra parte de Amerige, isto é, a terra de Amérigo, ou América, em honra do sábio que a descobriu”.

Mapa de Waldseemüller

Mapa mundi “Universalis Cosmographia”, de Martin Waldseemüller, 1507, mostrava o mundo conhecido pelos europeus na época. No canto à esquerda, o continente recém-descoberto chamado “América”. Veja o detalhe na imagem de abertura.

O cartógrafo atribuiu a descoberta da “quarta parte” do mundo a Américo Vespúcio e daí ter homenageado o navegador florentino batizando o novo continente com o seu nome. Waldseemüller não tinha as informações precisas ou mesmo corretas a respeito das navegações que então ocorriam. Os relatos de Américo Vespúcio tinham muita fantasia e contradições e, sabe-se hoje, que sua primeira viagem que ele diz ter feito à América entre 1497 e 1498, nunca aconteceu, e há dúvidas se ele esteve de fato no Brasil entre 1503-1504. Até o primeiro nome de Vespúcio está envolto em polêmicas, pois fontes primárias o chamam de “Alberico”.

Cristóvão Colombo, o verdadeiro descobridor, faleceu um ano antes da publicação do mapa de Waldseemüller. Morreu ainda convencido que as suas expedições tinham sido realizadas ao longo da costa oriental da Ásia. Ele chegou à América, pela primeira vez, em 1492, mas não atingiu o continente, ficando apenas nas ilhas das Bahamas. Foi somente em sua terceira viagem, em 1498, que ele chegou à parte continental.

Waldseemüller deve ter-se dado conta do equívoco que cometeu no mapa de 1507. Seis anos depois, em 1513, ele publicou uma versão atualizada no qual o nome “América” foi substituído por “Terra incognita” e somente Cristóvão Colombo foi mencionado. Mas aí já era tarde demais para corrigir o erro. O nome “América” já estava circulando entre os navegadores, os reis e os geógrafos. O próprio Américo Vespúcio já tinha falecido sem saber que seu nome já tinha se consagrado para chamar o novo continente.

Em 1538, o cartógrafo flamengo Mercator, em seu primeiro mapa mundi, o chamado «Orbis Imago», também deu o nome de “América” ao novo continente. O Novo Mundo estava, então, batizado para a eternidade.

Para  Cristóvão Colombo restou a homenagem de seu nome ter batizado um país da América do Sul, a Colômbia.

Fonte

Saiba mais

Abertura

  • Detalhe do mapa Universalis Cosmographia,  de Martin Waldseemüller, 1507, onde se lê o nome “América”.

 

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